英特尔要开始担心? 未来兢争对手将由苹果取代超微

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英特尔要开始担心? 未来兢争对手将由苹果取代超微

过去,大家始终认为,全球半导体龙头英特尔 (Intel) 在处理器上的竞争对手是来自超微 (AMD) 的竞争。不过,日前科技网站 The Verge 表示,虽然 iPhone 7 外观改变不大,但其内置的 A10 晶片在单核心性能上已经悄悄超越了许多笔记型电脑。也许这代号称之为 Fusion (融合) 的处理器正是一个象徵,在未来苹果很有可能全面摆脱英特尔,在行动晶片业界抢夺属于自己的王位。因此,对英特尔来说,真正的威胁是苹果,而非目前仍在苦苦追赶的 AMD 。

The Verge 表示,在最新的 Geekbench 跑分上显示,iPhone 7 已经取得了巨大的进步。其单核心的成绩甚至已经赶上英特尔的行动版本 CPU 。在 iPhone 7 上的这块 A10 晶片已经轻鬆将 Android 对手们抛在身后,而且从某些方面来看,它比 Mac 电脑的配置都要豪华。一直以来,iPhone 在跑分上都很弱,这点引来了不少的批评和嘲笑。而新的跑分结果正显示着苹果的反击,它们正在加速前进,其核心正是行动平台。

英特尔要开始担心? 未来兢争对手将由苹果取代超微

报导中进一步指出,多年以来英特尔始终都是 X86 架构之王,它统治了桌上型和笔记型电脑。唯一能与其叫阵的对手 AMD ,在进入新世纪后丧失了竞争力。同时,Wintel 联盟的建立让英特尔的王位愈加巩固。但是,这样的情况正在发生变化。

英特尔要开始担心? 未来兢争对手将由苹果取代超微

首先,整个世界正在向行动运算趋近。而且在行动运算快速普及下,根据市调机构 IDC 的数据显示,2015 年全球出货 14.3 亿支智慧型手机,而 PC 只有 2.76 亿部,前者已经达到了后者的 5 倍。甚至,2016 年第 4 季,iPhone 的出货量甚至超过了 PC 。所以,从数字来看,苹果的 A 系列处理器已经在行动领域获得了与 X86 处理器在桌面领域相同的地位,它们都是业界领先的产品。

不过随着 A10 晶片的出现,这种均衡的状态很快就会被打破。既然 A10 已经开始超越英特尔的行动晶片,笔电为何不乾脆用 A10 呢?当然,鑒于 macOS 的 X86 属性,A10 可能一时不能相容的。不过,未来的发展却很难说,因为事实上 A10 晶片在性能上已经完全可以满足正常的 PC 应用了。

其实,无论是行动设备还是桌上型电脑,一直以来都有整合的倾向。一方面,是因为行动晶片更强大了。另一方面,则是使用者对计算能力的需求正在下降,而执行的任务却越来越行动化。或许,大多数人可能会觉得自己的办公室陈设并没有太大的变化,因为许多的工作站依然摆在那里,旁边还放着印表机。但事实并非如此,因为越来越多的工作在办公室之外就被完成了,而完成它们的主要工具是来自手机。虽说许多专业任务,如 Photoshop 和 Lightroom 等应用依然需要 macOS ,但 iPad Pro 的出现已经宣示了苹果的新企图心。

在 Windows 平台上,X86 意义重大,因为它与庞大的游戏市场相衔接,但对于几乎无游戏可玩的 macOS 来说,X86 的这点优势显得毫无意义。过去几年中,苹果将主要的研发精力放在 iOS 上。从许多方面来看,macOS 都是一款老操作系统。不过,现在 macOS 最吸引人的地方,则在于它与 iOS 和 iPhone 的关係。

未来,英特尔的领袖地位还会延续,尤其是在高阶市场。但是,由于高阶市场较为小众,其控制能力将会有所降低。尤其,现在人们製作影像时多数用的是 Snapchat 的 Live Stories ,而非专业的 AdobePremiere Pro 时,就知道高阶市场产品的影响力已经开始逐渐式微。

2015 年,苹果创新力十足的 12 英吋 MacBook 一经发表便技惊四座,但它搭载的那颗英特尔 Core M 晶片却广遭吐槽。因此,2016 年当英特尔再发表新款晶片时,苹果的 MacBook 系列直接放弃了更新。而也因为苹果擅长垂直整合,未来它们可能会试图控制自己供应链的每个环节,将英特尔的晶片剔除出去。

如果放眼下一代行动晶片,请将眼光转到行动端。过去几十年来,英特尔也一直在做类似的努力,但它们最终却一败再败。不过,苹果却走对了道路,透过 10 代的进化, iPhone 在性能上趋近完美。2016 年的 A10 取名为 Fusion(融合),恐怕也是在暗示 PC 与行动设备的融合。

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